Amazon is de koning van cloud computing

    Henri Koppen
    By Henri Koppen

    Amazon is absoluut de leider als het gaat om cloud computing. Het is een oncomfortabele waarheid die veel weerstand oproept. Tijd om eens een beschrijving te geven van al het moois dat Amazon te bieden heeft. Lees mee en oordeel zelf.

    Op het gebied van generieke cloud computing, ofwel het aanbieden van rekenkracht en data opslag heb je in de feite de 'grote 3'. Dit zijn Amazon Webservices, Google Compute Engine en Microsoft Azure. Google is minder generiek omdat het vooral krachtig is op het gebied van Linux en Microsoft uiteraard op het gebied van Microsoft en daarmee heeft Amazon al een streepje voor. Microsoft heeft echter een zeer krachtige office suite en Google is daarin de enige concurrent met Google Apps for Work. Niettemin is Amazon ook daar een zeer geduchte concurrent aan het worden.

    Delen van bestanden en samenwerken kan nu al met Workdocs dit kan vergeleken worden met een business variant van Microsoft Onedrive en Google Drive. Amazon is begonnen met Workmail. Dit product mag nog niet in de schaduw staan van Outlook en Gmail, maar als je Amazon kent zal dit enorm snel veranderen, dat hebben ze al heel vaak laten zien.


    Reis

    Ik zal nog heel kort samenvatten waar cloud computing voor staat : Het aanbieden van it-middelen en applicaties over het internet die je betaald naar gebruik.

    Laten we een korte reis maken van een aantal opvallende diensten van Amazon Webservices.

    In het begin - en dit gaat terug tot 2003 - was er de Simple Storage Service, ofwel S3. Het opslaan van data als een dienst en hier is onder andere Dropbox op gebaseerd. Later is dit uitgebreid, waarbij je extra performance kunt kopen en data makkelijk kunt versleutelen, of verspreiden over de datacenters van Amazon op een duurzame manier.

    Later kwam Elastic Compute Cloud: EC2. Hiermee kun je Linux- en Windows-servers virtualiseren in allerlei smaken. Hoeveelheid geheugen, rekenkracht en data opslag zijn daarin de drie grootste pijlers. EC2 heeft daarmee de lat hoog gelegd met het snel en simpel tot je beschikking krijgen van virtuele servers.

    Waarmee EC2 zich onder andere in onderscheid is dat je er direct een hoop bij krijgt. Niet alleen een heldere console, maar ook een heel server monitor systeem waaraan je 'triggers' kunt koppelen voor wanneer de server bijvoorbeeld langdurig zwaar belast wordt. Ook het toewijzen van een elastisch ip-adres is een krachtige eigenschap die je architectuur veerkrachtig maakt en meewerkt aan een hoge beschikbaarheid.

    Tot zover het standaard riedeltje die je nu bij heel veel providers af kunt nemen tegen steeds lagere kosten.


    IAM

    Waarmee Amazon webservices (Aws) excelleert is het adresseren van alle problemen waarmee je te maken krijgt bij automatisering en dat ze die problemen stuk voor stuk oplossen.

    DNS beheren doe je met Route53, daarmee kun je ook met een paar klikken een domein registreren en je domeinnaam koppelen aan Office 365 of Google Apps for Work. Identity access management (iam) is het zeer krachtige systeem waarmee je computer of menselijke accounts koppelt aan rechten en die helpt een koppeling te maken met de (online) Active Directory van de organisatie door middel van een andere Aws-dienst: Directory Service. Alleen iam maakt mij al een zeer grote fan van Aws en is iets waarmee Microsoft ongelofelijk loopt te stuntelen. Iam geeft mij niet alleen controle, maar ook inzicht en via Cloudtrail kan ik zien wie, wat, wanneer en waar heeft gedaan. Uiteraard kun je deze data ook nog ontsluiten naar andere diensten zoals Cloudwatch en Simple Notification Services zodat ik actief op de hoogte wordt gehouden als er bijvoorbeeld security setting verandert.


    Private cloud?

    Nu is er de algemene misvatting dat Amazon alleen een public cloud aanbied. Met de Virtual Private Cloud (VPC)-service kun je prima een private cloud inrichten die verder niet verbonden is met het internet. Door middel van vpn, er zijn meerdere smaken mogelijk, kun je een directe verbinding maken tussen het private netwerk bij Amazon en de eigen on-premises omgeving. Niet alleen is dit gemakkelijk in te zetten, het is heel goed veilig te maken. Ook zijn eigen glasverbindingen beschikbaar, waarvan je precies in kunt stellen hoeveel capaciteit nodig is en deze bandbreedte kan uiteraard gemeten worden.

    Je kunt een eigen virtuele server inrichten en daarop een databaseserver installeren, maar je kunt ook een database afnemen zonder dat je de server en alles wat daarbij komt kijken hoeft af te nemen met Relational Data Services (RDS). Lange tijd vond ik deze dienst niet klaar voor productie omgevingen, maar ook daar is verandering in gekomen. Voor specifieke doeleinden kun je ook de NoSQL-database DynamoDB gebruiken en als het neerkomt op 'big data' kun je een datawarehouse inrichten met Redshift en custom query's draaien met Amazon Elastic Mapreduce Hadoop cluster.

    Voor het versturen van bulk email die niet in spam-boxen terecht komt word Simple Email Services (SES) gebruikt en voor het ontwikkelen van applicaties op mobiele devices kun je Push Notification Services (SNS) inzetten om bijvoorbeeld berichten naar de mobiele telefoon te pushen. Met SQS ofwel Simple Queue Service kunnen a-synchrone berichtenstromen worden gerealiseerd.

    Via deze omweg kom ik weer terug op diensten die handig zijn voor eindgebruikers. Zo is er Workspaces voor virtuele Windows desktops en heb je in je kantoor alleen nog maar (thin) desktops, laptops en tablets nodig om in ieder geval een Windows computer in de cloud beschikbaar te hebben. Daarmee centraliseer je het beheer van de werkplekken, maar geef je de vrijheid terug aan de eindgebruiker om deze overal te kunnen gebruiken.


    Over prijzen

    In 2011 schreef ik nog een e-book samen met Peter van Eijk over hoe je zonder servers je bedrijf kon automatiseren. Daar zaten nog wat ruwe kantjes aan, die zijn anno 2015 wel verdwenen.

    Flexibiliteit door alleen te betalen naar gebruik heeft een prijs. Door het gebruik van een virtuele server voor drie jaar in te kopen kan je korting wel oplopen tot 71 procent. Als je die prijzen bekijkt en realiseert wat er allemaal voor geleverd wordt dan vind ik het vreemd dat veel bedrijven niet wat beter kijken naar wat cloud computing met Amazon inhoud.

    Wekelijks spreek ik nog it'ers die zich afzetten tegen cloud computing zonder dat ze zich werkelijk hebben verdiept naar wat het nu eigenlijk is, kan en kost. Regelmatig heb ik wel consultants die na een korte demonstratie echt een 'wow!'-gevoel overhouden en (te) rigoureus naar de cloud willen.


    Nadelen?

    Zijn er dan geen nadelen aan Amazon Webservices? Laat ik zeggen dat het grootste nadeel een niet functioneel aspect is: Amerikaanse overheid. Hoewel Amazon datacenters heeft in Ierland en Duitsland, zij de hoogste graad van certificeringen hebben en audits daarop, weten we ook dat Amerikaanse overheid slecht te vertrouwen is en Amazon een Amerikaans bedrijf is. Er zijn echter zeer veel versleutel- en beveiligingsmogelijkheden, waarmee je toegang tot servers en data kunt waarnemen, maar er blijft een laag die voor jou als afnemer niet inzichtelijk is en kan zijn. Zelf geloof ik niet dat de Amerikaanse overheid directe toegang heeft tot alles wat er op Amazon-servers afspeelt, maar dat zij zich toegang kunnen verschaffen zonder jou op de hoogte te stellen, moet voor waar worden aangenomen.

    Is dit nu echt een show-stopper? Nee, en ik ga deze discussie hier ook niet voeren, want dat leidt af van de inhoud.

    Nu klinkt dit misschien als een 'wij van WC-eend'-verhaal, maar daar kan ik het volgende op zeggen: Ik verdien niets aan Amazon Webservices. Klanten laat ik zelf rechtstreeks dingen afnemen en ik ben niet per se voor Amazon, ik doe genoeg met Microsoft en Google om mijzelf onafhankelijk te noemen. Daarnaast maakt advies over cloud computing nog geen 10 procent van mijn omzet uit, ik ben ook gewoon een afnemer en fan van de dienst.

    Ook zeg ik niet dat iedereen nu zomaar moet overstappen op Amazon Webservices, zeker als je organisatie sterke competenties heeft in cyber-security, storage en virtualisatie en een behoorlijke grote eigen infrastructuur heeft, zou ik niet zomaar overstappen. Een groot gedeelte van het mkb kan profiteren van cloud computing bij Amazon.


    Lock-in

    Uiteraard is er wel een consequentie als je all-in gaat met Amazon. Ondanks dat de applicatie programming interface (api) - hiermee kun je de dienst geautomatiseerd afnemen - de standaard geworden is in cloud computing land, creëer je wel degelijk een lock-in. De images kun je niet één-op-één meenemen, al je diensten waarmee je dat wel kunt converteren, maar heel veel code van de automatisering is toch echt gericht op de producten van Amazon. Dropbox had de eerste jaren echt het streven om met meerdere storage-providers te kunnen opereren, dat is er volgens mij nooit van gekomen.

    DynamoDB is echt een hele specifieke NoSQL database en ook het hele vpc-verhaal maakt van een verhuizing buiten Amazon een hele uitdaging die wellicht net zo groot is als de migratie van on-premises naar de cloud.

    Maar dit is denk ik niet anders dan van datacenter naar datacenter verhuizen, ook dat vergt een planning en inspanning en is niet iets wat je niet ieder jaar wilt doen.


    Tot slot

    Dagelijks ervaar ik blijdschap door cloud computing toe te passen. Het is zoveel meer dan alleen snelle provisioning. In het begin kunnen al deze diensten wel eens overweldigend zijn, toch is de leercurve helemaal niet zo stijl, dit komt omdat Amazon er nu echt ervaren in is geworden om de ingebruikname zo eenvoudig mogelijk te maken. Er wordt nog wel eens onderschat hoe belangrijk dat is. Iets eenvoudig maken is echter 'rocket science', een zeldzame competentie. Wat ook heel krachtig is, is dat het in de basis bijna niets kost om het je eigen te maken. De grootste investering is tijd. Een paar servers optuigen en afbreken kost nog geen euro. Daarnaast is er zeer veel documentatie aanwezig, filmpjes over hoe je begint en zijn er diensten voor een paar tientjes per maand waarbij je gewoon heel goed opgeleid wordt.


    Investeer er eens tijd in en kom met een eigen mening, kans is groot dat je ook besmet raakt met het cloud computing-virus.
    dit artikel is eerder geplaatst op Computable




    Original: http://www.henrikoppen.nl/2015/09/amazon-is-de-koning-van-cloud-computing.html
    By: Henri Koppen
    Posted: September 22, 2015, 2:50 pm

    Henri Koppen

    Henri Koppen

    Cloud Computing Professional
    Full description

    Do you hear a lot about cloud computing but do you have solid understanding what it can do for you? Do you have a problem and you think that cloud computing might be part of the solution? Perhaps I...